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Regenerative Project Visit: Day 2

Raising Coral

Tatiana, una de las gerentes de proyecto del proyecto Raising Coral Costa Rica, nos llevó a sus viveros de coral y nos explicó todo el proceso de restauración que habían comenzado en 2016. No solo estaba muy bien informada sobre la restauración de arrecifes, también era muy apasionado. Su sonrisa se iluminaba cada vez que las personas continuaban participando en la conversación y haciendo más preguntas.


Raising Coral fue el primer proyecto en todo el Pacífico americano en utilizar viveros submarinos con fines de restauración. Cuando empezaron a usar estas diferentes técnicas, no estaba funcionando. Entonces terminaron tomándose el tiempo para comenzar a integrar esta conversación sobre restauración con la gente. Esto trajo los arrecifes de coral de vuelta a la mesa y comenzó a desarrollar más una cultura marina que se había perdido. Como Costa Rica tiene diez veces más océano que tierra, esto era muy importante.


Entonces, no solo fue un proceso ambiental, sino también social y económico. Entrenaron a la gente local en buzos de aguas abiertas y tuvieron un entrenamiento de nueve días para la jardinería de corales. Ahora emplean a varios jardineros de coral locales que se han convertido en una gran parte de este proceso de restauración.


Una cosa que Tatiana hizo muy bien fue lo conectado que está el océano con todo lo que haces en tierra. Y que el Golfo Dulce es uno de los pocos lugares donde verás el bosque tocando el océano. Entonces, ¿cómo usamos las herramientas que nos ayudan con los esfuerzos de restauración en la tierra que también pueden afectar el agua? Como disminuir la erosión y la sedimentación. Todo comienza en la tierra y termina en el océano.

Playa Esperanza

Después de visitar el proyecto Raising Coral, saltamos a Playa Esperanza. Playa Esperanza es el terreno de juego de Lázaro, nuestro capitán de barco, y ha sido el hogar de su familia durante tres generaciones. Lázaro es una de las tres familias que aún posee tierras en el Parque Nacional Piedras Blancas. Solo se puede acceder en barco, ya que no hay carreteras que conduzcan, o se trata de un día de caminata desde la carretera principal. Esto significa que todos sus suministros se traen en barco o se cultivan en tierra.


Aquí es donde compartimos una comida, una deliciosa variedad de pescado frito, arroz, frijoles, ensalada y flan de coco para el postre. La propiedad estaba llena de enormes árboles frutales, de algunos de los cuales nunca había oído hablar. Nos mostró la casa original en la que creció y nos contó cómo antes de las lanchas a motor, su padre y seis hermanos remaban en un velero durante cinco horas para llegar a Puerto Jiménez cuando no había viento. Afortunadamente, el Golfo Dulce está bastante protegido de grandes tormentas y vientos, pero Lázaro ha tenido una buena cantidad de dificultades.

Ascona Biblioteca

Estábamos bastante retrasados ​​en este momento, como consecuencia de demasiadas buenas conversaciones. Entonces, desafortunadamente, nuestro recorrido y visita a Ascona no fue tan largo como la mayoría de nosotros hubiéramos preferido. Pero, Iffy, el fundador de La Nueva Ascona, pudo darnos suficiente información para encender un fuego en nuestros corazones. Explicó los antecedentes de Ascona y cuán importante era esta organización, no solo para Costa Rica sino para toda América Latina.


Ascona fue formalizada en 1972 por un grupo de estudiantes de la UCR, la universidad de San José. En ese momento no había un gran movimiento de conversación fuera del sistema de parques nacionales, especialmente uno que operaba dentro del sistema político. La organización miró lo que quería el gobierno, al mismo tiempo que miraba la parte artística y de conservación. En un momento, Ascona tenía más de 5000 miembros y 12 oficinas en todo el país.


Luego, en 1992, hubo un gran levantamiento político por la construcción de un oleoducto que conectaba el Caribe con el Pacífico. Obviamente, la preocupación por el drenaje y las posibles fugas en el suelo era enorme y Ascone estaba completamente en contra. En este momento, Ascona tenía suficiente influencia política para que su apoyo fuera muy importante. Al ser una organización abierta, cualquiera podía unirse a Ascona y, finalmente, el interés político comenzó a obstaculizar la conservación real. Esto hizo que cerraran sus puertas en 1992.


Iffy es hija del anterior presidente de Ascona y así fue como se vinculó a la organización. Se mudó a Osa en 2003 para alejarse de la ciudad. Lo primero que notó cuando bajó fue la falta de organizaciones locales, todas las organizaciones eran propiedad de extranjeros y estaban dirigidas por ellos. Entonces, su madre le recomendó que reabriera Ascona en el sur con el nombre de La Nueva Ascona, la Nueva Ascona.


La Nueva Ascona comenzó con programas educativos en las escuelas. Luego haga la transición a un programa que apoye el turismo comunitario brindando asesoramiento y soluciones a través de los estudiantes de la UCR y la UNA que vendrían como voluntarios. Enseñarían a las personas a usar las redes sociales, crearían folletos, dibujos y darían ideas para ayudar con estos proyectos locales. Esta conversación trajo a colación el conflicto por la tierra que ha sido un gran problema en Osa, ya que la mayoría de la población local no tiene propiedad real sobre su tierra y se la pueden quitar en cualquier momento. Esto ha estado sucediendo durante más de 40 años.


Otro programa que pusieron en marcha fue un programa de reciclaje, pero esto también tenía sus desafíos. La mayoría de las personas no saben cómo reciclar, por lo que terminaron teniendo basura por todos lados durante meses hasta que pudieron trabajar con el municipio local. Desarrollaron el primer programa de arte y cultura en la zona sur de Costa Rica llamado Peñas Culturales donde organizan un festival para unir a la comunidad bajo un tema específico. Por ejemplo, temas como música, teatro, danza, cine, capoeira, etc.


Los últimos dos programas de los que Iffy pudo hablarnos fueron Monito de Osa, que es una aplicación de monitoreo para Android que permite a los ciudadanos monitorear la vida silvestre. Luego, el último programa es el centro comunitario en la biblioteca local. Explicó algunos de los desafíos de administrar el centro comunitario, ya que muchos lugareños la veían como extranjera a pesar de ser de Costa Rica. Para que los lugareños recibieran el espacio, tuvo que apartarse de la cara y, en su lugar, permitir que una mujer totalmente local lo administrara. En este momento, el centro tiene más de 6000 libros y se centra en el valor de cómo la lectura, el intercambio, el aprendizaje, la pintura y la música pueden ayudar a desarrollar una comunidad.


Todos sus fondos se reciben mediante la compra de productos de Ascona o mediante donaciones de algunos de los hoteles de los alrededores. Para que los hoteles mantengan un CST (Certificado de Sostenibilidad Turística) deben respaldar un programa cultural y artístico, el cual Ascona cumple con el requisito.


Entonces, a pesar de nuestro tiempo limitado, Iffy pudo comunicar la importancia de esta organización en tan solo 15 minutos. Quedamos impresionados y también vimos lo necesario que era para nosotros continuar trabajando y apoyando este hermoso programa cultural y de arte local.


Local community dinner

La última actividad de este día fue una cena comunitaria que organizamos. Invitamos a la gente local y le pedimos a nuestro amigo Chiki, que ha sido chef local durante muchos años, que preparara un especial local. Cuando llegaron nuestros invitados, Sebastián abrió la velada. Tuvimos una breve presentación de nuestros invitados sobre lo que los trajo aquí. Después de la presentación nos sentamos en diferentes mesas y tuvimos hermosas conversaciones de mesa sobre las oportunidades y desafíos que está experimentando la comunidad, mientras compartíamos la comida. Nuestros invitados estaban entusiasmados con sus aprendizajes y la sala vibraba por el alto nivel de conexión que se logró. Fue una hermosa reunión de personas de diferentes mundos. Compartiendo y aprendiendo unos de otros sobre sus perspectivas y realidades mientras disfrutan de una comida local preparada con vegetales locales. ¿Te imaginas cómo se veía eso? Al final de la velada, les pedimos a todos que compartieran su sueño más hermoso para Osa mientras tenían una semilla en la mano. Después de la cena estas semillas con estos sueños fueron sembradas en nuestro jardín. De esta manera hacemos crecer los sueños en realidad como las semillas se convierten en árboles. Fue una noche llena de diversión, energía positiva y, sobre todo, conexión entre personas que, de otro modo, posiblemente no se hubieran conectado ni aprendido unos de otros. Parecía ser una noche de gran impacto en ambos mundos. Una noche que abonó el suelo y lo preparó para que en el futuro surgieran muchas posibilidades de colaboración.


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